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Conteúdo principal

A economia da poluição

A poluição é um exemplo de uma externalidade negativa.

Pontos principais

  • A produção econômica pode causar danos ambientais. Esta compensação surge para todos os países, sejam eles de alta ou baixa renda, e independente de suas economias serem orientadas para o mercado ou orientadas para o comando.
  • Uma externalidade, às vezes chamada de efeito secundário, ocorre quando uma troca entre um comprador e um vendedor tem impacto sobre um terceiro que não faz parte dessa troca. As externalidades podem ser positivas ou negativas.
  • Falha de mercado é quando o mercado não aloca recursos eficientemente de forma a equilibrar os custos e benefícios sociais. Externalidades são um exemplo de uma falha de mercado.
  • Custos sociais são custos que incluem tanto os custos privados incorridos pelas empresas como também custos externos adicionais incorridos por terceiros fora do processo de produção.

Poluição

De 1970 a 2012, a população dos Estados Unidos aumentou em um terço e o tamanho da economia dos EUA mais que dobrou. Apesar deste crescimento, os Estados Unidos, usando uma variedade de políticas anti-poluição, tem feito progressos genuínos contra uma série de poluentes.
De acordo com a Administração de Informação de Energia (AIE) dos Estados Unidos, as emissões de certos poluentes atmosféricos principais diminuíram substancialmente de 2007 a 2012. Na verdade, eles caíram 730 milhões de toneladas métricas no ano — uma redução de 12%. Isso parece indicar que houve progresso nos Estados Unido om relação à redução das emissões totais de dióxido de carbono que causam gases de efeito estufa.
Apesar da redução gradual das emissões de combustíveis fósseis, muitas questões ambientais importantes permanecem. Juntamente com os níveis ainda elevados de poluição do ar e da água, outras questões incluem a eliminação de resíduos perigosos, a destruição de zonas úmidas e outros habitats selvagens, e o impacto da poluição sobre a saúde humana.

Externalidades

Os mercados privados oferecem uma maneira eficiente de reunir compradores e vendedores e determinar quais bens são produzidos, como são produzidos e quem os obtém. O princípio de que o intercâmbio voluntário beneficia tanto os compradores como os vendedores é um alicerce fundamental da maneira econômica de pensar. Mas o que acontece quando uma troca voluntária afeta um terceiro que não é nem o comprador nem o vendedor?
Considere, por exemplo, um produtor de concertos que quer construir uma arena ao ar livre que irá hospedar concertos de música country a meio quilômetro do seu bairro. Você será capaz de ouvir esses concertos ao ar livre enquanto está sentado em sua varanda—ou talvez até na sua sala de jantar. Neste caso, os vendedores e compradores de bilhetes para concertos podem estar bastante satisfeitos com suas trocas voluntárias, mas você não tem voz em suas transações de mercado.
O efeito de uma troca de mercado com um terceiro que está de fora, ou que é externo à troca é chamado de externalidade. Como as externalidades que ocorrem em transações de mercado afetam outras partes além dos envolvidos, elas são às vezes chamadas de efeitos secundários.
As externalidades podem ser negativas ou positivas. Se você odeia música country, então tê-la invadindo a sua casa todas as noites seria uma externalidade negativa. Se você ama música country, então o que equivale a uma série de shows gratuitos seria uma externalidade positiva.

Poluição como uma externalidade negativa

A poluição é uma externalidade negativa. Os economistas ilustram os custos sociais da produção com um gráfico de demanda e oferta. Os custos sociais incluem os custos privados de produção incorridos pela empresa e os custos externos da poluição que são repassados ​​para a sociedade.
O gráfico abaixo mostra a demanda e a oferta para a fabricação de geladeiras. A curva de demanda D mostra a quantidade demandada a cada preço. A curva de oferta Sprivate mostra a quantidade de geladeiras ofertadas por todas as empresas a cada preço, se elas estiverem considerando apenas os seus custos privados e se elas estiverem autorizadas a emitir poluição a custo zero. O equilíbrio de mercado E0, onde a quantidade ofertada e a quantidade demandada são iguais, se encontra a um preço de $650 e a uma quantidade de 45.000. Você também pode encontrar esta mesma informação nas três primeiras colunas da tabela abaixo.
Crédito da imagem: Figura 1 em "The Economics of Pollution", de OpenStaxCollege, CC BY 4.0
Um deslocamento de oferta causado por custos de poluição
PreçoQuantidade demandadaQuantidade ofertada antes de se considerar os custos da poluiçãoQuantidade ofertada após se considerar os custos da poluição
$60050.00040.00030.000
$65045.00045.00035.000
$70040.00050.00040.000
$75035.00055.00045.000
$80030.00060.00050.000
$85025.00065.00055.000
$90020.00070.00060.000
No entanto, a situação não é realmente tão simples. A poluição é criada como um subproduto dos metais, plásticos, produtos químicos e energia que são utilizados ​​na fabricação de geladeiras. Digamos que, se esses poluentes fossem emitidos no ar e na água, criariam custos de $100 por geladeira produzida. Estes custos podem ocorrer devido a prejuízos à saúde humana, ao impacto nos valores das propriedades, à destruição do habitat dos animais selvagens, à redução das possibilidades de recreação ou a outros impactos negativos.
Em um mercado sem restrições anti-poluição, as empresas podem dispor de certos resíduos sem nenhum custo. Imaginem agora que as empresas que produzem geladeiras devem ter em conta estes custos externos da poluição — ou seja, as empresas têm de considerar não só os custos de mão-de-obra e materiais necessários para fabricar uma geladeira, mas também os custos mais amplos da poluição para a sociedade. Se a empresa é obrigada a pagar $100 para os custos externos adicionais da poluição cada vez que produz uma geladeira, a produção torna-se mais custosa e toda a curva de oferta desloca-se em $100.
Observe a quarta coluna da tabela acima. Tendo em conta os custos externos da poluição, a empresa terá de receber um preço de $700 por geladeira e produzir uma quantidade de 40.000. Você também pode ver esse deslocamento no gráfico observando a curva de oferta Ssocial. O novo equilíbrio ocorrerá em E1. Considerar os custos externos adicionais da poluição resulta em um preço mais elevado, em uma menor quantidade de produção e em uma menor quantidade de poluição.
Lembre-se que as curvas de oferta são baseadas em escolhas sobre a produção que as empresas fazem ao olhar para os seus custos marginais. As curvas de demanda são baseadas nos benefícios que os indivíduos percebem enquanto maximizam a utilidade. Se não existissem externalidades, os custos privados seriam os mesmos que os custos para a sociedade como um todo e os benefícios privados seriam os mesmos que os benefícios para a sociedade como um todo. Assim, se não existissem externalidades, a interação da demanda e da oferta coordenaria os custos e benefícios sociais
Mas a realidade é que as externalidades existem. Por isso, uma curva de oferta que mostra os custos privados não representa, na realidade, todos os custos sociais.
Como as externalidades representam um caso em que os mercados já não consideram todos os custos sociais, mas apenas alguns deles, os economistas geralmente se referem às externalidades como um exemplo de falha de mercado. Quando há uma falha de mercado, o mercado privado não consegue uma produção eficiente, porque as empresas não contabilizam todos os custos incorridos na produção do produto e/ou os consumidores não contabilizam todos os benefícios obtidos, no caso de uma externalidade positiva. No caso da poluição, na produção de mercado, os custos sociais de produção excedem os benefícios sociais para os consumidores e o mercado produz muito do produto.
Há um conceito geral aqui. Se as empresas são obrigadas a pagar os custos sociais da poluição, elas criam menos poluição mas produzem menos do produto e cobram um preço mais alto.

Resumo

  • A produção econômica pode causar danos ambientais. Esta compensação surge para todos os países, sejam eles de alta ou baixa renda, e independente de suas economias serem orientadas para o mercado ou orientadas para o comando.
  • Uma externalidade, às vezes chamada de efeito secundário, ocorre quando uma troca entre um comprador e vendedor tem um impacto sobre um terceiro que não faz parte da troca. As externalidades podem ser positivas ou negativas.
  • Falha de mercado é quando o mercado não aloca recursos de forma eficiente, de forma a equilibrar os custos e benefícios sociais. As externalidades são um exemplo de falha de mercado.
  • Custos sociais são custos que incluem tanto os custos privados incorridos pelas empresas como também custos externos adicionais incorridos por terceiros fora do processo de produção.

Questões de autoavaliação

Identifique se cada uma das seguintes situações é um exemplo de externalidade negativa ou positiva:
  • Você é um observador de pássaros e seu vizinho tem colocado várias casinhas de pássaros no quintal, bem como tem plantado árvores e flores que atraem pássaros.
  • Seu vizinho pinta a casa dele de uma cor horrível.
  • Investimentos em educação privada aumentam o padrão de vida do seu país.
  • O lixo despejado na água acima flui para baixo, passando bem pela sua casa.
  • O seu companheiro de quarto é um fumante, mas você é um não-fumante.
Identifique se a curva de oferta de mercado se deslocará para a direita ou para a esquerda ou permanecerá a mesma nas seguintes situações:
  • As empresas de uma indústria são obrigadas a pagar uma multa por suas emissões de dióxido de carbono.
  • As empresas são processadas por poluir a água em um rio.
  • Em uma cidade específica, não é requerido das usinas que tenham planos que enderecem o impacto de suas emissões em relação à qualidade do ar.
  • Das empresas que usam o processo de fraturamento hidráulico para remover petróleo e gás de rocha é requerido que limpem os danos.
Para cada uma de suas respostas à pergunta acima, determine se o preço de equilíbrio aumentará, diminuirá ou permanecerá o mesmo.
As condições de oferta e demanda para uma empresa de manufatura são apresentadas na tabela abaixo. A terceira coluna representa uma curva de oferta sem levar em conta o custo externo adicional da poluição. A quarta coluna representa a curva de oferta quando a empresa é obrigada a ter em conta o custo externo adicional da poluição. Identifique o equilíbrio antes de incluir o custo externo de produção adicional e depois de incluir o custo externo adicional de produção.
PreçoQuantidade demandadaQuantidade ofertada sem pagamento do custo de poluiçãoQuantidade ofertada depois do pagamento do custo de poluição
$10450400250
$15440440290
$20430480330
$25420520370
$30410560410

Perguntas de revisão

  • O que é externalidade?
  • Dê um exemplo de externalidade positiva e um exemplo de externalidade negativa.
  • Qual é a diferença entre custos privados e custos sociais?
  • Em um mercado sem regulamentação ambiental, a curva de oferta de uma empresa levará em conta os custos privados, os custos externos, ambos, ou nenhum? Explique.

Questão de pensamento crítico

Suponha que você queira colocar um valor em reais sobre os custos externos das emissões de carbono de uma usina. Quais informações ou dados você obteria para medir o custo externo e não social?

Problemas

  • Mostre o mercado de cigarros em equilíbrio, assumindo que não existem leis proibindo fumar em público. Rotule o preço e a quantidade de mercado privados de equilíbrio como Pm e Qm. Adicione o que for necessário ao modelo para mostrar o impacto da externalidade negativa do fumo passivo. Marque a produção social ótima e o preço como Pe e Qe. No gráfico, sombreie o peso morto na produção do mercado. Dica: Neste caso, são os consumidores, e não os vendedores, que estão criando a externalidade negativa.
  • Consulte a primeira tabela neste artigo. A externalidade criada pela produção de refrigeradores foi de $100. No entanto, uma vez que ambos os custos privados e custos externos adicionais foram tomados em consideração, o preço de mercado aumentou em apenas $50. Se os custos externos foram $100, por que o preço só aumentou em $50 quando todos os custos foram considerados?
  • A tabela abaixo mostra as condições de oferta e demanda para uma empresa que tocará trombetas nas ruas quando solicitado. Qs1 é a quantidade ofertada sem custos externos. Qs2 é a quantidade ofertada com custos externos. Qual é a externalidade negativa nessa situação? Identifique o preço e a quantidade de equilíbrio quando apenas os custos privados são considerados e, em seguida, quando os custos externos também são. Como a externalidade afeta o preço e a quantidade de equilíbrio?
PQdQs1Qs2
$200108
$18197
$152,57,55,5
$12464
$10553
$57,52,50,5

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