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Conteúdo principal

Eficiência em mercados perfeitamente competitivos

Por que mercados perfeitamente competitivos são eficientes? 

Pontos Principais

  • O equilíbrio de longo prazo em mercados perfeitamente competitivos atende a duas condições importantes: eficiência alocativa e eficiência produtiva.
  • Estas duas condições têm implicações importantes. Primeiro, os recursos são alocados para o seu melhor uso alternativo. Segundo, eles proporcionam a máxima satisfação atingível pela sociedade.

A eficiência em mercados perfeitamente competitivos

Quando as empresas maximizadoras de lucros em mercados perfeitamente competitivos se combinam com consumidores que maximizam a utilidade, algo de notável acontece - as quantidades resultantes de produtos de bens e serviços demonstram eficiência produtiva e alocativa.
A eficiência produtiva significa produzir sem resíduos, de modo que a escolha está na fronteira da possibilidade de produção. No longo prazo, em um mercado perfeitamente competitivo - por causa do processo de entrada e saída - o preço no mercado é igual ao mínimo da curva de custo médio de longo prazo. Em outras palavras, os bens estão sendo produzidos e vendidos ao menor custo médio possível.
A eficiência alocativa significa que, entre os pontos na fronteira de possibilidade de produção, o ponto escolhido é socialmente preferido - pelo menos em um sentido específico. Em um mercado perfeitamente competitivo, o preço é igual ao custo marginal de produção. Pense no preço que é pago por um bem como uma medida do benefício social recebido por esse bem. Afinal, a disposição de pagar transmite o que o bem vale a um comprador. Então, pense sobre o custo marginal de produzir o bem como representando não apenas o custo para a empresa, mas, mais amplamente, como o custo social de produzir esse bem.
Quando as empresas perfeitamente competitivas seguem a regra de que os lucros são maximizados pela produção na quantidade em que o preço é igual ao custo marginal, estão assegurando que os benefícios sociais recebidos da produção de um bem estejam alinhados com os custos sociais da produção.
Vejamos um exemplo para explorar mais profundamente o que é eficiência alocativa. Vamos começar assumindo que o mercado atacado de flores é um mercado perfeitamente competitivo, logo P=MC. Agora, considere o que aconteceria se as empresas nesse mercado produzissem uma quantidade menor de flores. A uma menor quantidade, os custos marginais ainda não teriam aumentado na mesma proporção, então o preço excederia o custo marginal: P>MC.
Nesta situação, o benefício para a sociedade como um todo ao produzir bens adicionais—como medido pela disposição dos consumidores em pagar pelas unidades marginais de bens —seria maior que o custo dos insumos de trabalho e capital físico necessários para produzir o bem marginal. Em outras palavras, os ganhos para a sociedade advindos da produção de unidades marginais adicionais seria maior do que os custos.
Por outro lado, considere o que significaria se—comparado ao nível de produção ao escolher a eficiência alocativa, na qual P=MC—empresas produzissem uma quantidade maior de flores. A uma maior quantidade, o custo marginal de produção aumentaria tanto que  P< MC. Neste caso, o custo marginal de produzir flores adicionais seria maior que o benefício para a sociedade, medido pelo quanto os indivíduos estão dispostos a pagar. Para a sociedade como um todo—visto que os custos ultrapassam os benefícios—faria sentido produzir uma quantidade menor de tais bens.
Quando empresas perfeitamente competitivas maximizam seus lucros produzindo a quantidade em que P=MC, elas também garantem que os benefícios aos consumidores proporcionados pelo que estão comprando—como medido pelo preço que eles estão dispostos a pagar—é igual aos custos da sociedade produzir as unidades marginais—como medido pelos custos marginais que a empresa pode pagar. Assim, a eficiência alocativa é mantida.
Quando dizemos que no longo prazo um mercado perfeitamente competitivo apresentará tanto eficiência produtiva quanto alocativa, precisamos lembrar que os economistas estão usando o conceito de eficiência num sentido particular e específico, não como sinônimo para “desejável de qualquer forma ”. A capacidade de pagamento dos consumidores por um bem reflete a distribuição de renda naquela sociedade particular. Assim, uma pessoa sem teto pode não ter capacidade de pagamento para uma casa, pois não tem renda suficiente.
A concorrência perfeita, a longo prazo, é uma referência hipotética. Para estruturas de mercado como o monopólio, concorrência monopolística e oligopólio—que são mais frequentemente observadas no mundo real do que a concorrência perfeita—as empresas não irão produzir sempre ao mínimo do custo médio, nem irão sempre definir seus preços iguais ao custo marginal. Assim, essas outras situações competitivas não irão gerar eficiência produtiva e alocativa.
Além disso, os mercados no mundo real incluem muitas particularidades que não foram consideradas no modelo de concorrência perfeita, incluindo a poluição, a criação de novas tecnologias, a pobreza—que pode tornar algumas pessoas incapazes de pagar por necessidades básicas de sobrevivência—programas de governo, como a defesa nacional ou a educação, discriminação no mercado de trabalho e compradores e vendedores que devem lidar com informação imperfeita e pouco clara.
A eficiência teórica da competição perfeita fornece, no entanto, uma referência útil para comparar as questões que surgem desses problemas do mundo real.

Resumo

  • O equilíbrio de longo prazo em mercados perfeitamente competitivos atende a duas condições importantes: eficiência alocativa e eficiência produtiva.
  • Estas duas condições têm implicações importantes. Primeiro, os recursos são alocados para o seu melhor uso alternativo. Segundo, eles proporcionam a máxima satisfação atingível pela sociedade.

Questões de autoavaliação

Eficiência produtiva e eficiência alocativa são dois conceitos alcançados a longo prazo em um mercado perfeitamente competitivo. Na verdade, estes dois tipos de eficiência são a razão pela qual nós chamamos de um mercado perfeitamente competitivo. Como você usaria os conceitos de eficiência produtiva e eficiência alocativa para analisar outras estruturas de mercado e classificá-los como imperfeitos?
Explique como a regra de maximização do lucro dada por P=MC leva um mercado perfeitamente competitivo a ser alocativamente eficiente.

Perguntas de revisão

  • Um mercado perfeitamente competitivo apresentará eficiência produtiva? Explique por que sim ou não?
  • Um mercado perfeitamente competitivo apresentará eficiência alocativa? Explique por que sim ou não?

Questões de pensamento-crítico

  • Supondo que o mercado de cigarros seja perfeitamente competitivo, o que as eficiências produtiva e alocativa implicam neste caso? O que não implicam?
  • Na argumentação do porque a concorrência perfeita é alocativamente eficiente, o preço que as pessoas estão dispostas a pagar representa os ganhos para a sociedade e o custo marginal para a empresa representa os custos para a sociedade. Você poderia pensar em alguns custos sociais ou questões que não estão incluídos no custo marginal para a empresa? Ou, então, alguns ganhos sociais que não estão incluídos naqueles que as pessoas pagam por um bem?

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  • Avatar blobby green style do usuário azmorita
    na frase "...mercado perfeitamente competitivo, o preço é igual ao custo marginal de produção..." não deveria ser "...o lucro marginal é igual ao custo marginal..."?
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