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A Pedra de Roseta

A pedra de Roseta, 196 a.C., período Ptolomaico, 112,3 x 75,7 x 28,4 cm, Egito © Trustees of the British Museum. A pedra de Roseta foi descoberta no Egito, no Forte Juien em el-Rashid, cidade conhecida como Roseta.

A chave para a tradução dos hieróglifos

A Pedra de Rosetta é um dos objetos mais importantes do Museu Britânico, já que é a chave para a compreensão dos hieróglifos egípcios—um sistema de escrita composto por pequenas imagens que era usado originalmente no Egito antigo para textos religiosos. A escrita hieroglífica desapareceu do Egito no século IV d.C. Com o passar do tempo, o conhecimento de como ler hieróglifos se perdeu, até a descoberta da pedra de Roseta em 1799 e sua subsequente decodificação.
A Pedra é uma placa de rocha negra chamada granodiorito. Ela é parte de de uma pedra inscrita ainda maior, que teria cerca de 2 metros de altura. A parte superior da pedra se quebrou de forma inclinada—alinhada com uma faixa de granito rosa cuja estrutura cristalina brilha levemente na luz. A parte posterior da Pedra de Roseta é áspera onde foi talhada, mas a parte da frente é lisa e repleta de escritos, feitos em três sistemas diferentes de escrita. Eles formam três sistemas de escrita distintos.
A Pedra de Roseta, 196 a.C, período Ptolomaico, 112,3 x 75,7 x 28,4 cm, Egito © curadores do Museu Britânico. Fragmento de uma estela de granodiorito cinza e rosa contendo decreto sacerdotal em nome de Ptolomeu V em três blocos de texto: hieróglifos (1 linhas), demótico (32 linhas) e grego (53 linhas).

Três traduções do mesmo decreto

As inscrições são três traduções do mesmo decreto, efetuado por um conselho de sacerdotes, que determina o culto real de Ptolomeu V, com 13 anos de idade, no primeiro aniversário da sua coroação. O decreto foi inscrito na pedra três vezes: em hieróglifos (o apropriado para um decreto sacerdotal), demótico (a língua nativa usada no cotidiano) e grego (a língua da administração). A importância disso para a egiptologia é enorme. Nos primeiros anos do seculo XIX , estudiosos puderam usar a inscrição grega na pedra como chave para decifrar as demais.

A oposição aos Ptolomeus

Nos anos anteriores, a dinastia Ptolomaica havia perdido o controle de certas regiões do país. Seus exércitos haviam levado algum tempo para acabar com a oposição no Delta, e o governo ainda não havia recuperado o controle de algumas regiões no sul do alto Egito, particularmente Tebas.
Antes da era Ptolomaica (ou seja, antes de aprox. 332 a.C.), decretos em hieróglifos como esse eram normalmente feitos pelo rei. Isso mostra o quanto havia mudado desde os tempos faraônicos; os sacerdotes, as únicas pessoas que tinham conhecimento da escrita hieroglífica, agora emitiam decretos como esse. A lista de boas ações realizadas pelo rei para os templos indica como o apoio dos sacerdotes era assegurado.

O fim dos hieróglifos

Logo após o fim do século IV a.C., quando os hieróglifos haviam caído em desuso, o conhecimento de como ler e escrevê-los despareceu. Nos primeiros anos do século XIX, cerca de 1400 anos mais tarde, estudiosos foram capazes de usar a inscrição grega nesta pedra como a chave para decifrá-las.

A descoberta

Thomas Young, um físico inglês, foi o primeiro a mostrar que alguns dos hieróglifos da pedra de Rosetta representavam os sons de um nome real, o de Ptolomeu. O estudioso francês Jean-François Champollion, percebeu então que os hieróglifos traziam grafados o som da língua egípcia e lançavam as bases do nosso conhecimento da língua egípcia antiga e cultura.
Os soldados de Napoleão descobriram a Pedra de Roseta em 1799, enquanto cavavam os alicerces de uma adição a um forte perto da cidade de el-Rashid (Roseta). Na derrota de Napoleão, a pedra se tornou propriedade dos britânicos nos termos do Tratado de Alexandria (1801), juntamente com outras antiguidades que os franceses tinham encontrado.
A pedra de Roseta encontra-se em exibição no Museu Britânico desde 1820, com apenas uma pausa. No final da primeira guerra mundial, em 1917, quando o museu estava preocupado com os pesados bombardeios em Londres, a pedra foi transferida a um local seguro, juntamente com outros objetos importantes. A pedra de Rosetta passou os dois anos seguintes em uma estação do serviço ferroviário britânico que servia aos correios daquele país, aproximadamente 15 metros abaixo da terra, em Holborn.

Tradução do texto demótico

[Ano 9, Xandikos dia 4], que é equivalente ao mês egípcio, segundo mês de Peret, dia 18, do rei "O jovem que apareceu como Rei no lugar de seu Pai," o senhor do Uraei "cujo poder é grande, quem estabeleceu o Egito, fazendo-o prosperar, cujo coração é benéfico diante dos deuses..."
Recursos adicionais
A.K. Bowman, Egypt after the Pharaohs: 332 BC–AD 642; From Alexander to the Arab Conquest (Berkeley, University of California Press, 1996).
C.A.R. Andrews, The Rosetta Stone (London, The British Museum Press, 1982).
C.A.R. Andrews and S. Quirke, The Rosetta Stone: facsimile drawing (London, The British Museum Press, 1988).
D.J. Thompson, "Literacy and Power in Ptolemaic Egypt," Literacy and Power in the Ancient World(Cambridge, Cambridge University Press, 1994), pp. 67–83.
D.J. Thompson, The Ptolemies and Egypt in Andrew Erkine (ed.), A Companion to the Hellenistic World (Oxford, Wiley-Blackwell, 2003), pp. 105–20.
G.A. Hölbl, History of the Ptolemaic Empire (London, Routledge, 2000).
R. Parkinson, The Rosetta Stone (London, British Museum Press, 2005).
R. Parkinson, Cracking codes: the Rosetta Stone and decipherment (London, The British Museum Press, 1999).
R.S. Simpson, Demotic grammar in the Ptolemaic Sacerdotal Decrees(Oxford, Griffith Institute, Ashmolean Museum, 1996).
© Curadoria do Museu Britânico

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