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Retrato de Vespasiano

Cabeça de uma estátua de mármore de Vespasiano, 70-80 d.C., de Cartago, norte da África (Museu Britânico)
Cabeça de uma estátua de mármore de Vespasiano, 70-80 d.C., mármore, 45 cm de altura, de Cartago, norte da África © Curadores do Museu Britânico
Na Roma antiga, os retratos oficiais eram uma forma extremamente importante de os imperadores estabeleceram contato com seus súditos, e sua imagem pública era definida por eles. Conforme centenas de estátuas imperiais sobreviventes mostram, havia apenas três maneiras em que o imperador podia ser oficialmente representado: na vestimenta de um general de combate; em uma toga, o traje civil do estado romano; ou nu, comparado a um deus. Estes estilos evocavam poderosa e eficazmente o papel do imperador como comandante-chefe, magistrado ou padre, e, finalmente, como a incorporação definitiva da providência divina.

Retrato do imperador: Um soldado e um sábio

Este retrato naturalista do imperador Vespasiano (reinou de 69-79 d.C.) mostra claramente a aparência com linhas marcadas deste imperador aguerrido e também a curiosa 'expressão tensa' que o escritor romano Suetonius (ou Suetônio) disse que ele tinha em todos os momentos. A perda do nariz é característica do dano muitas vezes sofrido por estátuas antigas, quer através de mutilação deliberada ou através de queda ou de ter sido derrubada de sua base.
Relevo mostrando uma procissão triunfal em Roma, com tesouro saqueado do templo, incluindo o menorá, painel na passagem, Arco de Tito, Via Sacra, Roma, aprox. 81 d.C., mármore, 6'-7 " (15,24-17,78 cm) de altura
Relevo retratando uma procissão triunfal em Roma, com tesouro saqueado do templo em Jerusalém, c. 81 d.C., painel na passagem, Arco de Tito,  mármore, 6’-7” (15,24-17,78 cm) de altura, Via Sacra, Roma
Vespasiano nasceu na cidade romana de Reate (Rieti), cerca de 40 milhas (sessenta e cinco quilômetros) ao noroeste de Roma nas montanhas de Sabina. Vespasiano se destacou em campanhas militares na Grã-Bretanha e mais tarde tornou-se um assessor de confiança do imperador Nero. Juntamente com um de seus filhos, Tito, Vespasiano conquistou a Judéia em 75 d.C. e celebrou com uma procissão triunfal magnífica através de Roma. Parte do evento, em particular a exibição do castiçal de sete braços ou "Menorá" do Templo em Jerusalém, é mostrado no Arco de Tito, em Roma (acima). Os recursos obtidos com a conquista da Judéia forneceu fundos para a construção do Coliseu e outros edifícios famosos de Roma.
Vespasiano era conhecido por sua sagacidade, bem como as suas habilidades militares. Quando, durante uma de suas tentativas de aumentar o tesouro, Vespasiano criou um imposto sobre os mictórios públicos. Tito reclamou que isto estava abaixo da dignidade imperial. Afirma-se que Vespasiano tenha estendido um punhado de moedas do novo imposto e disse "E agora, estes cheiram diferente?" Mesmo em seu leito de morte a sagacidade de Vespasiano não o abandonou. Ele estava, talvez, parodiando a ideia da deificação dos imperadores, quando ele disse "Oh querida, eu acho que estou me tornando um deus".

Esculturas de retratos romanos

Esculturas de retratos são um dos grandes legados da arte romana. Bustos e estátuas retratando homens, mulheres e crianças da maioria das classes da sociedade foram instalados em casas, túmulos e edifícios públicos em todo o Império Romano. Esculturas de imperadores e magistrados foram muitas vezes pensados para encarnar autoridade pessoal, ao passo que muitos dos retratos representando cidadãos individuais foram concebidos como memoriais aos mortos.

Leituras sugeridas:
S. Walker, Greek and Roman portraits (London, The British Museum Press, 1995).
S. Walker, Roman art (London, 1991).
B. Levick, Vespasian (Routledge, 1999).
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