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Origens da arte rupestre na África

Placas de quartzito representando animais, Caverna Apolo 11, Namíbia. Imagem cortesia do Museu do Estado da Namíbia.
Placas de quartzito representando animais, Caverna Apolo 11, Namíbia, c. 25.500–25.300 a.C. Imagem cortesia do Museu do Estado da Namíbia.

Arte rupestre e as origens da arte na África

A arte rupestre cientificamente-datada mais antiga na África data cerca de 26.000-28.000 anos atrás e encontra-se na Namíbia.
Entre 1969 e 1972, o arqueólogo alemão W.E. Wendt, pesquisando numa área localmente conhecida como "Goachanas", escavou numa caverna que ele chamou de Apollo 11, em homenagem à bem-sucedida missão de aterrissagem na lua pela NASA, várias placas pintadas.
Sete placas de pedras de quartzito marrom-cinza pintadas, representando uma variedade de animais pintados em carvão, ocre e branco, foram localizadas em um depósito da Idade da Pedra Média (100.000–60.000 anos atrás). Não é fácil identificar as espécies de animais nessas imagens, mas elas têm sido interpretadas como felinos ou/e bovídeo; uma em particular parece ser uma zebra, girafa ou um avestruz, demonstrando a natureza ambígua das representações.

Arte e a nossa mente moderna

Enquanto as placas chamadas Apollo 11 podem ser as mais antigas descobertas representacionais da arte na África, esse não é o começo da história da arte. Agora sabemos, através de evidências genéticas e fósseis, que humanos anatomicamente modernos (Homo sapiens sapiens) se desenvolveram na África mais de 100.000 anos atrás; destes, um pequeno grupo deixou o continente ao redor de 60.000 - 80.000 anos atrás e se espalhou por todo o resto do mundo.
Exemplos recentemente descobertos de pedras estampadas, ocre e casca de ovo de avestruz, bem como provas de ornamentação pessoal emergindo da idade de pedra média africana, demonstraram que a "arte" não é apenas um fenômeno muito mais antigo do que se pensava, mas que tem suas raízes no continente africano. África é onde nós compartilhamos uma humanidade comum.
Os primeiros exemplos do que podemos chamar de "arte" na África, datados entre 100.000 – 60.000 anos atrás, emergem em duas formas muito distintas: adorno pessoal em forma de conchas perfuradas suspensas em um cordão, e pedras entalhadas e esculpidas, ocre e casca de ovo de avestruz. Apesar de alguns locais serem separados por 8.000 km e 40.000 anos de diferença, uma característica intrigante da arte primitiva é que estas primeiras incursões são muito semelhantes. É interessante notar aqui que o termo "arte" neste contexto é altamente problemático, pois não podemos presumir que os humanos vivendo 100.000 anos atrás, ou mesmo há 10.000 anos atrás, tivessem um conceito de arte da mesma maneira que temos, particularmente no senso ocidental moderno. No entanto, continua a ser um termo útil para os nossos propósitos aqui.

Modelo e design

Ocre entalhado da caverna de Blombos, na África do Sul. Foto por Chris. S. Henshilwood © Chris. S. Henshilwood
Ocre entalhado da caverna de Blombos, na África do Sul. Foto por Chris. S. Henshilwood © Chris. S. Henshilwood
A prática da gravura ou entalhe, que surge por volta de 12.000 anos atrás na arte rupestre saariana, tem seus antecedentes muito antes, até 100.000 anos atrás. Pedra gravada e entalhada, osso, ocre e casca de ovo de avestruz foram encontrados em sítios no sul da África. Esses objetos marcados compartilham características na expressão de design, exibindo padrões que foram classificados como hachurado (padrão de linhas cruzadas).
Um dos locais mais emblemáticos e bem divulgados que produziram um entalhe de padrão hachurado no ocre é a caverna Blombos, na costa sul do Cabo na África do Sul. Dos mais de 8.500 fragmentos de ocre identificados como da idade da pedra média, 15 fragmentos mostram evidências de gravação. Dois destes, datados de 77.000 anos atrás, têm um design do padrão de hachura bem detalhado.
Para muitos arqueólogos, os pedaços de ocre entalhados em Blombos são as provas mais complexas e mais organizadas do início de representações abstratas e são evidência inequívoca do pensamento simbólico e da linguagem. O debate sobre quando nos tornamos uma espécie simbólica e adquirimos a linguagem totalmente sintática – que os arqueólogos chamam de ‘comportamento humano moderno’ – é complexo e contestado. Foi proposto que estes padrões de hachura cruzada são provas claras de pensar simbolicamente, porque os motivos não são representacionais e, como tal, são culturalmente construídos e arbitrários. Além disso, a linguagem era um pré-requisito para que o significado deste motivo fosse transmitido aos outros.
As gravuras de Blombos não são ocorrências isoladas, já que a presença de tais padrões ocorre em mais de meia dúzia de outros locais na África do Sul, sugerindo que este padrão é de fato importante de alguma maneira e não o resultado do comportamento de um indivíduo. É interessante notar, no entanto, que para alguns estudiosos, a premissa de que o padrão é simbólico não é tão certa. Os padrões de fato podem ter um significado, mas é a maneira pela qual o significado é associado, por semelhança (icônico) ou correlação (indicial), que é importante para nossa compreensão da cognição humana.
Fragmentos de cascas de ovos de avestruz gravados da Howiesons Poort of Diepkloof Rock Shelter, Cabo Ocidental, África do Sul, datado de 60.000 AP. Cortesia de Jean-Pierre Texier, projeto de Diepkloof. © Jean-Pierre Texier
Fragmentos de cascas de ovos de avestruz gravados da Howiesons Poort of Diepkloof Rock Shelter, Cabo Ocidental, África do Sul, datado de 60.000 AP. Cortesia de Jean-Pierre Texier, projeto de Diepkloof. © Jean-Pierre Texier
Ornamentação pessoal e desenhos gravados são as primeiras evidências da arte na África e estão indissoluvelmente atrelados com o desenvolvimento da cognição humana. Por dezenas de milhares de anos, tem havido não só a capacidade, mas uma motivação para adornar e inscrever, para tornar visual o que é importante. A questão interessante e pertinente no contexto deste projeto é que a arte rupestre que estamos catalogando, descrevendo e pesquisando vem de uma tradição que remonta à pré-história africana. As técnicas e os temas ressoam ao longo dos milênios.

Recursos adicionais
© Curadoria do Museu Britânico

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  • Avatar blobby green style do usuário pavanidomingos313
    As pinturas rupestres descobertas no Piaui-Brasil por Nied Guidon,podemos dizer, que foram povos africanos que viveram um tempo antes da descoberta do novo mundo?
    (2 votos)
    Avatar Default Khan Academy avatar do usuário
  • Avatar starky seedling style do usuário Victor Saint
    As Linhas feitas nos Ovos de Avestruz significa alguma coisa?
    (1 voto)
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