Programa de matemática de verão da ALearn

A matemática pode ser divertida! A ALearn e a Khan Academy ajudam a resolver o problema de desfasagem no aprendizado

Por Kathryn Hanson, fundadora e CEO da ALearn
A Khan Academy me ajudou muito, porque eu não sabia muito sobre razões e expressões, mas com a Khan Academy e a ajuda de meu professor e TA, aprendi a amar a matemática e a me divertir com ela.
– Aluna de ensino fundamental da ALearn
Para muitos alunos, o verão é um tempo para brincar ao ar livre, dormir e assistir TV. Escola e aprendizagem tornam-se uma vaga lembrança. Muitos desses alunos, especialmente estudantes de baixa renda, sofrem com a “perda de ritmo de aprendizagem nas férias”, e perdem de 2 a 3 meses de proficiência matemática, ficando ainda mais atrás de seus colegas - e acabam respondendo por mais de dois terços da defasagem entre os alunos de baixa renda e seus colegas que possuem renda mais alta.
Mas para 1.200 alunos de ensino fundamental e médio dos municípios de San Mateo e Santa Clara que são a primeira geração a ingressar na faculdade, o verão de 2013 ofereceu uma grande oportunidade para melhorarem suas habilidades em matemática e conseguirem entrar na faculdade depois de se inscreverem nos programas de aceleração e incentivo ao estudo de matemática para o ensino médio da ALearn.
A ALearn é uma organização sem fins lucrativos, fundada em 2007, que está empenhada em ajudar alunos de renda mais baixa e sem auxílio a se prepararem e se formarem na faculdade. Desde então, a ALearn aumentou seu acesso a programas de apoio acadêmico e a uma cultura de curso universitário a alunos do 6º, 7º e 9º anos que ajudaram a aumentar o número de estudantes universitários no Vale do Silício.
A maioria dos alunos atendidos pela ALearn vêm de escolas denominadas Title I, que oferecem apoio suplementar aos alunos com dificuldades em matemática, leitura e redação, com uma alta porcentagem alunos de língua inglesa e que se classificam para o programa chamado Free and Reduced Lunch, que fornece refeições gratuitas ou a preço reduzido. Frequentemente, eles apresentam lacunas significativas no conhecimento de matemática. Falta-lhes, também, a autoconfiança de que podem se sair bem em matemática, e às vezes acabam desistindo de si mesmos.
Para enfrentar esses desafios, a ALearn usa uma abordagem de aprendizagem combinada, com base nos novos padrões Commom Core. Professores de matemática experientes e credenciados, e alunos universitários assistentes de ensino (Teaching Assistants, TAs) usam pequenos grupos, atividades práticas interativas, jogos e módulos eletrônicos da Khan Academy para ajudar os alunos a perceber que a matemática não é apenas necessária, mas que também pode ser divertida.
De todos os recursos e ferramentas usados pela ALearn neste verão, a Khan Academy se destaca como um dos favoritos dos professores, alunos e assistentes de ensino. Quando perguntado sobre o que mais gostou no programa, um aluno do ensino médio da ALearn respondeu que foi a “Khan Academy, porque era como ter um tutor pessoal de matemática na aula e em casa. Eu podia acessar a Khan [Academy] sempre que precisava de ajuda”.
A maioria dos professores não ainda não conhecia a Khan Academy. Para ajudá-los a aproveitar todo o potencial da Khan Academy, a ALearn incluiu uma sessão de treinamento abrangente em seu desenvolvimento profissional, mostrando aos professores e TAs como usar a Khan para ajudar os alunos a compreender melhor os conceitos de matemática em seu próprio ritmo. “Incorporar o recurso on-line da Khan Academy foi envolvente e divertido para os alunos, e também lhes permitiu continuar desenvolvendo suas habilidades em casa”, comentou um professor de ensino médio da ALearn.
Além disso, os professores e TAs foram capazes de monitorar o progresso dos alunos usando os recursos de diagnóstico da Khan Academy e intervir sempre que necessário, uma característica que lhes permitiu atender melhor às necessidades específicas de seus alunos. Um TA de ensino médio da ALearn mencionou como “os alunos foram capazes de conectar as lições e testar seus conhecimentos com os exercícios da Khan. Eles adoraram a ideia de sair da sala de aula e trabalhar em outra plataforma”.
O mais importante é que os alunos gostaram de usar a Khan Academy, pois estavam no controle de seu progresso e até competiam entre si para ver quem obtinha mais pontos de energia. “Acho que a Khan Academy me ajudou muito, porque o sistema comprova que eu me saí bem e entendi todo o conteúdo de matemática. Não é possível seguir em frente sem que a Khan [Academy] tenha certeza de que você está pronto para ir para a próxima etapa", comentou um estudante de ensino médio da ALearn.
A ALearn está satisfeita em poder disponibilizar um recurso tão popular e eficaz gratuitamente para ajudar mais alunos a alcançar o domínio em matemática. Pelo terceiro ano consecutivo, a ALearn integrou a Khan Academy em sua grade curricular, atendendo 100% dos alunos matriculados em seus programas, com prática significativa usando a KA. Os alunos da ALearn mostraram resultado e sucesso notáveis usando a Khan Academy para complementar a grade utilizada em sala de aula. Em vez de perder competência em matemática durante o verão, esses alunos ganharam muito. Nas palavras de um TA de ensino médio da ALearn, “A Khan Academy foi definitivamente um ponto forte neste programa.”