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Vírus HIV

Neste artigo vamos conhecer o vírus HIV e sua relação com a AIDS, também veremos os cuidados que devem ser tomados para evitar tanto sua transmissão quanto a contaminação.

Introdução

Você pode estar se perguntando por que vamos estudar o vírus HIV, o vírus que causa a AIDS.
Porque essa doença não é somente de adultos.
É triste, mas é fato. Segundo a Organização Mundial da Saúde quase 2 milhões de crianças no mundo com menos de 15 anos de idade convivem com essa doença, inclusive bebês.
Então é muito importante saber como ela é transmitida e como se prevenir, certo?
Vamos lá?

O vírus HIV

O vírus HIV é o vírus da imunodificiência humana, ou seja, é o vírus que ataca e destrói o sistema de defesa do corpo humano.
Cabe ressaltar que o sistema de defesa do corpo humano contra as doenças é o sistema imunológico.
Figura 1: Vírus HIV. Crédito: BruceBlaus, CC-BY-SA-4.0, Wikimedia commons. Acesso em: 17/05/2019.
O vírus HIV passa da pessoa contaminada para outras principalmente através dos fluidos corporais, a saber, sangue e fluidos sexuais.
Isso significa que ele pode ser transmitido durante o transplante de órgãos e durante todos os procedimentos que envolvem troca ou contato com sangue, a saber, transfusão de sangue, uso de agulhas, alicates, alfinetes ou giletes contaminadas e por rituais sanguíneos ou pactos de sangue.
Então, quando você ou algum de seus colegas se machucar é muito importante cobrir o machucado.
Figura 2: Machucado com curativo. Crédito: Jacklee, CC-BY-SA-4.0, Wikimedia commons. Acesso em: 17/05/2019.
A contaminação dos bebês pelas mães infectadas com o vírus HIV ocorre durante a gravidez, o parto ou a amamentação.
Nesse caso, a gestante deve ter acompanhamento médico para saber os cuidados necessários.

AIDS ou SIDA

A sigla AIDS em inglês é traduzida como Síndrome da Imunodeficiência Adquirida ou SIDA, em português.
O que significa isso?
Lembra que falamos que o vírus HIV ataca o sistema imunológico da pessoa infectada?
Então, a AIDS é a doença causada pelo vírus HIV quando ele está em alta atividade; o que implica a falta de proteção do corpo pela baixa que esse vírus causa no sistema de defesa da pessoa infectada.
Quando o sistema imunológico está abalado a pessoa pode pegar qualquer outra doença, que nesse caso é chamada de doença oportunista.
As pessoas com o vírus HIV podem ter tuberculose, pneumonia, meningite, câncer, entre tantas outras.
Mas ter o vírus HIV não significa necessariamente ter AIDS.
A pessoa pode ser portadora do vírus durante anos sem desenvolver a doença ou apresentar sintomas. E isso pode durar de 2 a 15 anos.
Isso é bom e ruim ao mesmo tempo.
Bom porque a pessoa pode estar bem e a presença do vírus não a deixa desprotegida para outras doenças.
Ruim porque a pessoa pode não tomar os cuidados necessários para evitar a contaminação de outras pessoas com o vírus HIV.
Os principais sintomas da AIDS estão mostrados na Figura 3.
Figura 3: Sintomas da AIDS. Crédito Mikael Häggström. Acesso em 19/11/2020.
Os tumores são os tipos de câncer que o paciente com AIDS pode desenvolver.
A encefalite é uma doença caracterizada por inchaço e inflamação do cérebro, o que causa enormes dores de cabeça.
A retinite é uma infecção grave na retina que afeta principalmente a visão noturna.
A pneumocistose é uma doença causada por um fungo que se aloja nos pulmões e provoca falta de ar e tosse.
Ainda que não exista a cura da AIDS, uma pessoa diagnosticada logo no começo da infecção e tratada antes de o vírus se multiplicar muito tem expectativa de vida quase igual a das pessoas saudáveis.
A prevenção e o diagnóstico precoce são as melhores alternativas para combater essa doença.

Referências

HIV e AIDS. Acesso em: 17/05/2019.
O que é HIV. Acesso em: 17/05/2019.
AIDS, informações básicas. Acesso em: 17/05/2019.

Referências das figuras

Figura 1: Vírus HIV

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