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Dia e noite nos outros planetas do nosso sistema solar

Neste artigo vamos ver como o dia e a noite são consequências do movimento de rotação dos planetas em torno dos próprios eixos. Vamos também apresentar a duração do dia e da noite dos outros planetas.

Introdução

Você tem a impressão de que o tempo está passando mais rápido?
Eu tenho! Parece que os dias e as noites estão menores.
Será que isso é apenas um efeito da quantidade de coisas que precisamos fazer a cada dia ou será que fomos abduzidos por extraterrestres e eles nos levaram para outro planeta que gira mais rápido que a Terra?
Será?
E, por acaso, o dia e a noite têm durações diferentes em outros planetas?
É isso que veremos neste artigo.

Rotação da Terra, o dia e a noite

A Terra não está parada no universo, ela realiza vários movimentos. Os mais importantes, ou os que trazem maiores consequências, são os movimentos de translação e rotação.
Considere o Sol parado no centro do nosso sistema solar e a Terra girando em torno dele e de seu próprio eixo.
O movimento da Terra em torno do Sol é chamado de translação. A sucessão das estações do ano é consequência desse movimento. Uma volta completa em torno do Sol demora 365 dias e 6 horas.
O movimento da Terra em torno de seu próprio eixo é chamado de rotação. O tempo necessário para dar uma volta completa é 24 horas. A sucessão entre dia e noite é consequência direta do movimento de rotação da Terra em torno de seu próprio eixo (Figura 1).
Figura 1: Rotação da Terra e a sucessão do dia e da noite.
Na Figura 1, podemos ver a parte escura à esquerda, correspondendo à noite, e a parte clara à direita, correspondendo ao dia. Nesse caso, o Sol está posicionado do lado direito da Terra.
Na região do Equador, temos o dia e a noite com aproximadamente a mesma duração: 12 horas cada. Mas essa relação não é verdadeira para todo o planeta, ela varia com a latitude e a estação do ano.
Quanto maior a distância em relação ao Equador, maior será a diferença da duração do dia e da noite com as estações do ano, o que se deve à inclinação do eixo de rotação da Terra em 23°.
Eu moro no Sul. Aqui, durante o inverno, o dia amanhece um pouco antes das 8h e anoitece por volta das 17h. Já durante o verão, o dia amanhece em torno das 6h e anoitece por volta das 20h. Uma diferença enorme, não?
Vamos ver agora como são os dias e as noites dos outros planetas do nosso sistema solar.

Dia e noite no sistema solar

A sucessão do dia e da noite está relacionada ao movimento de rotação do planeta em torno do próprio eixo, certo?
Vimos que na Terra uma rotação completa demora 24 horas.
E, se o planeta girar mais rápido que a Terra, você acha que demorará mais tempo ou menos tempo para ele dar uma volta completa?
Quanto mais alta for a velocidade de rotação do planeta, menos tempo ele demorará para dar um volta completa em torno de seu próprio eixo e, assim, menores serão os dias e as noites.
O inverso também é válido: quanto menor a velocidade de giro do planeta, maior serão os dias e as noites.
Vamos ver as durações dos dias e das noites dos planetas do nosso sistema solar.
Tabela 1: Períodos de rotação medidos em relação à Terra
PlanetaPeríodo de rotação
Mercúrio58 dias
Vênus243 dias
Terra1 dia ou 24 horas
Marte24,6 horas
Júpiter9 horas e 54 minutos
Saturno10 horas, 39 minutos e 26 segundos
Urano17 horas e 52 minutos
Netuno16 horas e 11 minutos
Observe, na Tabela 1, que Marte é o planeta com o período de rotação mais semelhante ao da Terra, ou seja, os dias e as noites marcianas são muito parecidos com os terrestres.
O planeta Vênus, por outro lado, é o que tem os dias e as noites mais longos quando comparados com a Terra. Um ciclo completo de dia e noite venusiano demora pouco mais de oito meses terrestres – é como se fossem quatro meses diretos de dia, seguidos de quatro meses diretos de noite.
Júpiter é o planeta que tem os menores dias e noites, se comparado à Terra: a cada 10 horas, ele completa um ciclo de dia e noite.
Figura 2: Rotação de Saturno e a sucessão do dia e da noite.
Lembra que iniciamos este artigo falando da sensação de que o tempo está passando mais rápido?
Em quais planetas você acha que, hipoteticamente, poderíamos estar?
Mas isso é apenas uma brincadeira, estamos na Terra! Essa sensação é fruto da quantidade de coisas que precisamos fazer a cada dia.

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