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Conteúdo principal

Revisão sobre filogenia

Termos-chave

TermoSignificado
FilogeniaEstudo das linhagens evolutivas de uma espécie ou grupo de espécies
Ancestral comumAncestral compartilhado por duas ou mais espécies descendentes
Árvore filogenética (cladograma)Diagrama que representa as relações evolutivas entre organismos

Filogenia

A filogenia ajuda os cientistas a organizar as espécies ou outros grupos de maneiras que representam nossa compreensão de como eles evoluíram a partir dos ancestrais comuns.

Árvores filogenéticas

Em uma árvore filogenética, ou cladograma, as espécies ou grupos de interesse são colocados nas extremidades de linhas chamadas de ramos das árvores.
Por exemplo, a árvore filogenética abaixo representa as relações entre cinco espécies, A, B, C, D e E, que estão posicionadas nas extremidades dos ramos:
Árvore filogenética. Imagem modificada de OpenStax, CC BY 4.0.
A forma como os ramos se conectam representa nossa compreensão de como as espécies na árvore evoluíram a partir de uma série de ancestrais comuns. Em cada ponto de ramificação está o ancestral comum mais recente de todos os grupos descendentes daquele ponto de ramificação.
Árvore filogenética e ancestrais comuns mais recentes. Imagem modificada de OpenStax, CC BY 4.0.
Por exemplo, no ponto de ramificação que dá origem às espécies A e B, encontramos o ancestral comum mais recente dessas duas espécies. No ponto de ramificação à esquerda, encontramos o ancestral comum mais recente de todas as espécies da árvore.
Nem todas as árvores filogenéticas são iguais. Algumas são em blocos, como a árvore da esquerda. Outras têm linhas diagonais, como a árvore da direita. Você também poderá encontrar árvores de outro tipo, orientadas verticalmente ou de lado, como a árvore em blocos. A orientação da árvore filogenética não altera as informações nela contidas.
Tipos de árvores filogenéticas. Imagem modificada de OpenStax, CC BY 4.0.

Parentesco

Em uma árvore filogenética, duas espécies têm um grau de parentesco maior se tiverem um ancestral comum mais recente e têm um grau de parentesco menor se tiverem um ancestral comum menos recente.
Para encontrar o ancestral comum mais recente de qualquer par ou grupo de espécies, comece pelas extremidades dos ramos das duas espécies de interesse e “caminhe para trás” na árvore até encontrar o ponto em que as linhas das espécies se encontram.
Comparação de parentesco entre espécies usando a árvore filogenética. Imagem modificada de OpenStax, CC BY 4.0.
Por exemplo, para determinar se as espécies A e B têm um grau de parentesco maior que as espécies B e C, seguimos as linhas dos dois pares de espécies caminhando para trás na árvore. A e B se encontram primeiro, indicando que têm um ancestral comum mais recente e têm um grau de parentesco maior que B e C.

Erros comuns e conceitos equivocados

  • As árvores filogenéticas são hipóteses de parentesco. Embora saibamos que os organismos modernos evoluíram de organismos antigos, o caminho dessa evolução é, as vezes, a melhor hipótese com base na quantidade de provas disponíveis no momento. Quanto mais descobrimos sobre a linhagem de um grupo de organismos, mais precisas as árvores filogenéticas são.
  • As árvores filogenéticas não são apenas baseadas em características físicas. Para criar uma árvore filogenética, os cientistas geralmente comparam e analisam muitas características das espécies ou dos grupos envolvidos. Embora esse método leve em conta características físicas internas e externas, também pode incluir outros fatores, como comportamento e sequência de DNA.

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