Os diferentes componentes do sangue. Plasma, glóbulos brancos, glóbulos vermelhos, plaquetas.

Introdução

Se você furar o dedo ou ralar o joelho, verá que se formam algumas gotas de sangue. A olho nu, estas gotas podem parecer feitas de um líquido vermelho uniforme, semelhante a um corante de alimento ou tinta. Mas, se você olhar num microscópio, verá que seu sangue é, na verdade, feito de uma mistura de líquido e células. E se você puder ampliar ainda mais, verá que também há macromoléculas (como proteínas) e íons (como sódio) flutuando no líquido. Todos esses componentes são importantes para as funções que o sangue desempenha no corpo.

O que é o sangue?

Sangue, por definição, é um fluido que se move através dos vasos sanguíneos do sistema circulatório. Nos humanos, ele inclui o plasma (a parte líquida), as células sanguíneas (brancas e vermelhas) e fragmentos de células chamados plaquetas.
  • Plasma é o principal componente do sangue e consiste principalmente de água, com proteínas, íons, nutrientes e resíduos misturados.
  • Células vermelhas do sangue são responsáveis por transportar oxigênio e dióxido de carbono.
  • Plaquetas são responsáveis pela coagulação do sangue.
  • Células brancas do sangue são parte do sistema imunológico e atuam na resposta imune.
As células e as plaquetas compõem cerca de 4545%\% do sangue humano, enquanto o plasma compõe os outros 5555%\%. O diagrama abaixo mostra os diferentes tipos de células vermelhas (células grandes e roxas) e plaquetas.

Plasma

O plasma, líquido componente do sangue, pode ser isolado pela centrifugação de um tubo contendo sangue total em altas velocidades numa centrífuga. As células mais densas e as plaquetas movem-se para o fundo do tubo, formando uma camada vermelha e uma branca, enquanto o plasma permanece no topo, formando uma camada amarela.
O plasma é cerca de 90%90\% água, com os 10%10\% restantes formados por íons, proteínas, nutrientes, resíduos e gases dissolvidos. Os íons, proteínas e outras moléculas encontradas no plasma são importantes para manter o pH e o equilíbrio osmótico do sangue, com a albumina (a principal proteína no plasma humano) tendo um papel particularmente importante.
Algumas das moléculas encontradas no plasma têm funções mais especializadas. Por exemplo, os hormônios agem como sinalizadores de longa distância, os anticorpos reconhecem e neutralizam patógenos e os fatores de coagulação promovem a formação de coágulos nos locais das feridas. (O plasma, quando desprovido dos fatores de coagulação, é chamado de soro). Os lipídeos, como o colesterol, são também transportados no plasma, mas precisam viajar com uma escolta de proteínas porque eles não são solúveis em água.

Células vermelhas do sangue

As células vermelhas, também conhecidas como glóbulos vermelhos, ou hemácias ou ainda eritrócitos, são células especializadas que circulam através do corpo e levam o oxigênio para os tecidos. Nos seres humanos, as células vermelhas do sangue são pequenas e bicôncavas (mais finas no centro, apenas 77 88 de tamanho), e não contêm mitocôndria ou núcleo quando maduras.
Essas características permitem às células vermelhas cumprirem efetivamente seu papel no transporte de oxigênio. O tamanho reduzido e a forma bicôncava aumentam a razão da área superficial pelo volume, facilitando a troca de gases, enquanto a ausência de núcleo gera espaço adicional para a hemoglobina, que é a proteína chave usada no transporte de oxigênio. A ausência de mitocôndrias previne que as células vermelhas do sangue usem o oxigênio que elas estão transportando, maximizando assim a quantidade a ser entregue para os tecidos do corpo.
Nos pulmões, as células vermelhas do sangue obtêm o oxigênio e, ao circularem pelo resto do corpo, elas liberam este oxigênio para os tecidos circundantes. Os glóbulos vermelhos do sangue também desempenham um papel importante no transporte do dióxido de carbono, um produto residual, vindo dos tecidos de volta para os pulmões. Parte do dióxido de carbono liga-se diretamente à hemoglobina, e as células vermelhas transportam também uma enzima que converte o dióxido de carbono em bicarbonato. O bicarbonato dissolve-se no plasma e é transportado para os pulmões, onde é convertido novamente em dióxido de carbono e liberado.
As células vermelhas têm, em média, um tempo de vida de 120120 dias. Células vermelhas velhas ou danificadas são fragmentadas no fígado e no baço, enquanto que as células novas são produzidas na medula óssea. A produção de células sanguíneas vermelhas é controlada pelo hormônio eritropoietina, que é liberado pelos rins em resposta a baixos níveis de oxigênio. Este circuito de resposta negativa assegura que o número de células vermelhas no corpo permaneça relativamente constante ao longo do tempo.

Plaquetas e coagulação

As plaquetas, também chamadas de trombócitos, são fragmentos de células envolvidos na coagulação sanguínea. Elas são produzidas quando células grandes, chamadas megacariócitos, quebram-se em pedaços, cada um formando entre 20002000 30003000 plaquetas quando se partem. As plaquetas têm mais ou menos a forma de um disco pequeno, de cerca de 22 44 de diâmetro.
Quando a parede de um vaso sanguíneo é danificada (por exemplo, se você faz um corte profundo o suficiente para sangrar), as plaquetas são atraídas para o local da ferida, onde elas formam uma tampão adesivo. As plaquetas emitem sinais, que não apenas atraem outras plaquetas e as tornam adesivas, como também ativam uma cascata sinalizadora que no final converte o fibrinogênio (uma proteína presente no plasma sanguíneo, solúvel em água) em fibrina (uma proteína não solúvel em água). A fibrina forma fibras que reforçam o tampão de plaquetas, fazendo um coágulo que evita a continuidade da perda de sangue.

Células brancas do sangue

As células brancas do sangue, também chamadas de glóbulos brancos ou leucócitos, estão em menor número que as células vermelhas e perfazem menos de 1%1\% das células sanguíneas. Seu papel também é muito diferente daquele desempenhado pelas células vermelhas: elas estão principalmente envolvidas nas respostas imunes, reconhecendo e neutralizando invasores tais como bactérias e vírus.
As células brancas são maiores que as vermelhas e, ao contrário das vermelhas, elas têm um núcleo normal e mitocôndria. Há cinco grupos principais de glóbulos brancos, e estes estão divididos em dois grupos diferentes, nomeados de acordo com sua aparência sob o microscópio.
  • Um grupo, os granulócitos, inclui os neutrófilos, eosinófilos e basófilos, todos eles apresentando grânulos no citoplasma quando corados e observados no microscópio.
  • O outro grupo, os agranulócitos, inclui monócitos e linfócitos, que não têm grânulos no citoplasma.
Cada tipo de glóbulo branco desempenha um papel específico na defesa. Por exemplo, algumas células sanguíneas brancas englobam e fragmentam patógenos, enquanto outras reconhecem microrganismos específicos e dão resposta imune contra eles. Tipos diferentes de glóbulos brancos têm diferentes tempos de vida, variando entre horas e anos, e novas células são produzidas principalmente na medula óssea (ainda que algumas sejam produzidas ou maturadas no timo, nódulos linfáticos e baço).

Células-tronco e produção de células sanguíneas

Os glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e as células produtoras de plaquetas são todas descendentes de um ancestral comum: uma célula-tronco hematopoiética.
Uma característica das células-tronco é que elas se dividem assimetricamente. Isto é, uma das células filhas continua a ser uma célula-tronco do mesmo tipo, enquanto a outra célula filha adquire uma nova identidade. Para as células-tronco hematopoiéticas, que são encontradas na medula óssea, uma das células filhas permanece célula-tronco hematopoiética, enquanto a outra torna-se um tipo diferente de célula-tronco: ou uma célula-tronco mieloide ou uma célula tronco linfoide.
As células-tronco mieloide e linfoide também se dividem assimetricamente, com suas células filhas ("não-tronco", incapazes de diferenciação) gerando os tipos maduros de células sanguíneas. As células-tronco mieloides dão origem aos glóbulos vermelhos, plaquetas e a alguns tipos de glóbulos brancos, enquanto as células-tronco linfoides dão origem aos glóbulos brancos classificados como linfócitos.
As células tronco hematopoiéticas, mieloides e linfoides dividem-se ao longo da vida de uma pessoa, gerando novas células sanguíneas para substituir as velhas e as desgastadas.
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