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Estou aqui com o Dr. Lawrence Baker da Escola de Medicina de Stanford, especialista em políticas de saúde, e eu tenho uma questão bem simples: vemos os termos BlueCross e BlueShield o tempo todo, às vezes são usado juntos e outras separados. Isso me confunde. O que são essas entidades e como estão relacionadas uma com a outra? Elas estão relacionadas de forma muito interessante. Isso vem de muito tempo. BlueCross e BlueShield eram coisas separadas, deixe-me explicar melhor. O BlueShield começou com médicos que queriam montar um plano de saúde e ajudar os pacientes a ter cobertura para os cuidados de saúde. Preventiva, por isso escudo (tradução de shield) Isso começou há muito tempo. Ambos BlueShield e BlueCross remontam à década de 30, quando começaram. O BlueCross foi montado pelos hospitais, originalmente separado do BlueShield. Eles se juntaram mais tarde, para ajudar os pacientes a ter tratamento em hospitais. Suponho que a cruz (tradução de cross) seja porque uma vez no hospital você pode ficar mais religioso. Exatamente. Não tenho certeza se esta foi a intenção original, mas... E o que significa o azul (blue)? Eu não sei de onde o azul vem. Faz as pessoas se sentirem bem? Ela remete à saúde? Talvez seja mesmo a cor da saúde. Vermelho seria inapropriado. É, melhor azul, você não está sangrando. Exatamente. Azul é a cor do céu. Mas eu vejo essas palavras usadas juntas. Então eram planos separados? Os médicos criaram o BlueShield e os hospitais o BlueCross. E eles cresceram com o tempo e mudaram. Eles começaram nos anos 30, e continuaram nos anos 40, 50, 60, 70, e então algumas coisas aconteceram e aqui as coisas ficam um pouco confusas. Uma é que eles estão operando em cada estado, meio que independentemente. Os estados regulam os planos de saúde aqui nos Estados Unidos, ou tem muita influência na forma como são regulados. E cada estado tem sua própria lei, e como resultado, os planos BlueCross e BlueShield cresceram de forma diferente em diferentes estados. Então você tem hoje diferentes planos em cada estado, resultado dessa história de seu desenvolvimento. Os estados fizeram suas leis em separado, os planos evoluíram separadamente em diferentes estados. Entendi. Para que eu tenha noção do que acontecia nos anos 20 e início dos 30, não haviam planos de saúde como hoje, os médicos pensaram: queremos que as pessoas venham nos ver, mesmo que não precisem, e de alguma forma paguem um pouco a cada mês, ou ano, e se algo acontecer elas podem ir ao médico. Os hospitais tinham o mesmo modelo. Mas de forma diferente em cada estado, porque o estado era o regulador. Nos anos 30, não havia muita regulação para os planos de saúde. Não havia planos de saúde, na verdade. Mas os estados evoluíram com a evolução do sistema de planos de saúde, e os planos cresceram para direções um pouco diferente em cada estado. E isso levou à formação, como você vê, do BlueCross do Tennessee, ou BlueShield da Florida, BlueCross/BlueShield de Michigan. Elas são todas diferentes porque estão em estados diferentes. Então, normalmente, estas marcas, sempre ouvimos falar dessa forma. Mas normalmente uma marca significa algo. Significa mais ou menos qualidade. Há alguma identificação, por exemplo, a Apple se coloca com uma experiência divertida para o consumidor. Mas neste caso, se entendi corretamente, o BlueCross da Califórnia e o BlueCross do Texas tem muito pouco, ou nada, a ver uma com a outra? Elas começaram meio que juntas nos anos 30 e elas cresceram cada uma de sua forma. Mas elas se mantiveram relacionadas, algumas mais que outras. Uma das coisas que aconteceram no caminho foi que elas formaram uma associação. Há hoje nos Estados Unidos a chamada Associação BlueCross/BlueShield. Que é, suponho, uma associação dos muitos planos em diferentes estados, que permitem que se conversem e trabalhem juntos. É como uma estrutura guarda-chuva para todos os BlueCross e BlueShield. Por isso vemos frequentemente as pessoas usarem os nomes juntos, dizendo BlueCross/BlueShield. Há duas razões pela qual ouvimos os nomes juntos. Uma é que a associação tenta trabalhar com planos de ambos os grupos. A outra é que em alguns casos, com o tempo, as duas se juntaram, e se tornaram na verdade um único plano de saúde. Há estados em que o plano de saúde é BlueCross e BlueShield daquele estado. E há outros estados onde elas permaneceram separadas. Estamos na Califórnia, onde BlueShield e BlueCross são planos separados, permaneceram planos separados historicamente. Em alguns estados são a mesma coisa e você ouve BlueCross e BlueShield. Então se alguém diz BlueCross do estado X, isso significa apenas o plano de saúde. Não há nada mais que podemos tirar disso. Bem, no passado você poderia tirar um pouco mais disso. Mas hoje... É possível que eles variem de diversas formas. Alguns dos planos BlueCross e BlueShield, especialmente os planos BlueCross, se tornaram planos "para lucrar". Estes planos sempre foram sem fins lucrativos, mas nos últimos... Especialmente os BlueCross? Sim, mas acho que ambos os casos. Mas o BlueCross é aquele que noto mais. Certo. Portanto eles podem ser planos para fins lucrativos ou não lucrativos. Eles agem de forma semelhante, isso por conta da Associação, pelos menos aqueles que estão na Associação, tendem a agir de certa forma parecidos de lugar para lugar. E para deixar claro mais uma vez, a Khan Academy é uma entidade sem fins lucrativos. Sendo uma entidade não lucrativa, pode-se em teoria ter receita. A Khan Academy não tem. Mas mesmo que tenha, não há um dono que pode ficar rico com isso. A propriedade é pública. Uma companhia para fins lucrativos tem acionistas, e elas pode ser vendida e comprada, pagar dividendos e tudo isso. Historicamente nos EUA, a maioria dos planos eram entidades sem fins lucrativos. Elas não podiam pegar o dinheiro que ganham e dar para os, digamos, donos, o dinheiro tinha que ser reinvestido. De fato, logo no começo, BlueCross e BlueShield eram tratadas como entidades quase públicas e elas foram se distanciando disso com o crescimento. Mas ainda há esta história, especialmente com o BlueCross e o BlueShield, esse espírito de entidades públicas sem fins lucrativos, enquanto você tem planos feitos com fins lucrativos, o que não havia em grandes proporções nos EUA há uma ou duas décadas. Vimos então algumas conversões, esta situação em que os planos podem agir explicitamente para lucro dos acionistas. Certo, e algumas são hoje negociadas publicamente, algumas tem ações na bolsa de valores. Falamos como alguns planos se tornaram para companhia para fins lucrativos, mas como fica a licença para usar o nome, como BlueCross e BlueShield, ou como transferir outros ativos das antigas entidades sem fins lucrativos , suponho que são compradas. Tivemos muito disso. Chamamos isso de conversão, quando uma companhia é convertida para fins lucrativos. Em diversos estados essas conversões ocorreram, ou situações em que o público, o governo, alguém convenceu as entidades para fins lucrativos a se tornarem um bem público. Então há algumas fundações que existem hoje mas... Entendi. Na conversão, permitiram a transferência para a entidade com fins lucrativos com a condição de criar algo que agregasse valor ao público. Algumas das grandes fundações estaduais para cuidados de saúde que existem hoje são fundações criadas nas conversões. Entendi. Mas quando vemos coisas como, eu sempre fico confuso quando se trata de BlueCross e BlueShield, coisas do tipo: acho que a Anthem tem um Blue... BlueCross na Califórnia. A Anthem é uma grande companhia que tem BlueCross, acho que a maioria ou todas as BlueCross, afiliadas ou sub-entidades em diferentes estados. Acho que eles tem 14 ou 15. Certo, então estes são BlueCross para lucrar, quando há a Anthem por trás? Acredito que sim. Certo. E há alguma diferença, do ponto de vista do consumidor, quando o BlueCross ou o BlueShield tem fins lucrativos? Algo que podemos adicionar? Esta é uma questão interessante. Algumas pessoas tentaram olhar isso buscando encontrar evidências que indiquem que há diferença. Há alguns estudos publicados nos quais foram encontradas diferenças, mas não há muita evidência, há muita variabilidade nos dados. Para se ter uma boa comparação eles tem que competir no mesmo mercado, com a mesma gerência, as mesmas pessoas. E se eles se comportam de maneira obviamente diferente, se uma é obviamente melhor que outra, o mercado irá decidir quem vencerá. E o mercado permitiu que ambos os tipos existisse. Há, com certeza, diferenças entre os regulamentos e talvez diferenças de ideais nas pessoas que administram as organizações, e isso deve fazer diferença em alguns casos. Mas é difícil dizer quando você coloca tudo isso junto, quando se tenta fazer uma base de dados nacional para encontrar uma diferença. De maneira geral, eu olhei muitos planos de saúde, até para assinar os planos dos funcionários da Khan Academy, e decidir quais planos escolher ou não. E aí pensei: qual a diferença entre BlueCross e BlueShield? Até onde sei, há muito pouca diferença, se olharmos ambas pela marca. Eu tive que me aprofundar nas condições dos planos. E isso será diferente de estado para estado. Algumas tem fins lucrativos, outras não, e mesmo isso não diz muito a respeito. Regra de bolso: você tem que olhar com cuidado os planos de saúde. Você tem que olhar com cuidado, e falamos de BlueCross e BlueShield, mas há muitos outros por aí. Temos o Kaiser, temos Aetna, Cigna e outros planos. E eles podem variar de estado para estado ou até mesmo dentro de um estado. BlueCross da Califórnia e BlueShield da Califórnia, podem oferecer diferentes tipos de escolha para o plano. Se você disser que tem um plano BlueCross que é muito bom, e eu olhar em outro estado por um plano BlueCross pode ser que seja um não tão completo e você terá que olhar outras opções. Você tem que olhar as especificidades em uma mesma empresa. Quando você vai de estado para estado, seria entranho ser fiel a uma só empresa. Sim, BlueCross e BlueShield tem esta história de espírito de entidade pública, e em alguns casos isso perdura até hoje. Talvez isso seja algo a se considerar, mas há muitas outras coisas que podem variar, e você tem que ser muito cuidadoso em qualquer escolha que fizer, sabendo que isso pode variar em outro estado. Interessante. Legendado por[Eduardo Pavinato Olimpio] Revisado por [Valter Bigeli]